Oprah, Rupert Murdoch, Harvard: Daftar Tour Keliling Amerika Pangeran Saudi Arabia

LOS ANGELES – Dia berbicara tentang bisnis film dengan Michael Douglas, Morgan Freeman dan Dwayne Johnson saat makan malam di rumah Rupert Murdoch. Dia mendiskusikan perjalanan ruang angkasa dengan Richard Branson di gurun California, filantropi dengan Bill Gates dan teknologi dengan Jeff Bezos di Seattle. Dia mengunjungi Harvard dan MIT, menengahi kesepakatan senjata dengan Presiden Trump dan duduk bersama para pemodal Wall Street. Dia bahkan bertemu dengan Oprah Winfrey. Keikinian sekali bukan?

Selama hampir tiga minggu, Putra Mahkota Mohammed bin Salman, pewaris tahta kerajaan Saudi berusia 32 tahun, telah melintasi Amerika Serikat, dalam perjalanan koreografi yang ambisius melalui kehidupan modern Amerika, dan selalu berada di bawah penjagaan ketat karena banyak musuhnya di Timur Tengah.

Pangeran, yang tiba di Amerika dengan reputasi sebagai konsolidator yang agresif terhadap kekuasaan dan juga seorang pribadi yang intervensionis tengah bersemangat di luar negeri, berusaha untuk mengubah persepsi Arab Saudi dari sebuah kerajaan yang buram dan konservatif, di mana masjid mempromosikan ideologi ekstremis dan perempuan yang terdegradasi ke status kelas dua, ke oasis padang pasir modernis.

Pangeran Mohammed juga telah berusaha menarik investor Amerika untuk industri yang melampaui raksasa Aramco raja minyak Arab Saudi. Dia menekan apa yang dia gambarkan sebagai agenda ekonomi transformatif, untuk menyapih kerajaan dari ketergantungan pada minyak dan diversifikasi ekonomi melalui investasi infrastruktur publik dan pengembangan industri hiburan – termasuk taman hiburan di sepanjang garis Six Flags dan Disney.

“Saya pikir itu brilian dan saya akan memberi tahu Anda mengapa,” kata Adam Aron, kepala eksekutif dari jaringan bioskop AMC, yang telah bertemu dengan pangeran. “Putra mahkota tahu bahwa Arab Saudi memiliki citra yang sulit di Amerika Serikat, karena ia telah menjadi negara yang konservatif selama beberapa dekade. Dia ingin mengubah masyarakat Saudi dengan cara yang akan sangat menarik bagi orang Amerika. ”

Mr Aron berbicara minggu ini di area resepsi Four Seasons di Los Angeles, sebagai peserta konferensi Saudi di bisnis hiburan makan dari berbagai hidangan Timur Tengah – kebab domba, hummus, tabbouleh. Mereka dihibur oleh pemain oud.

Pejabat berbicara tentang rencana untuk membuka negara untuk konser, festival jazz dan film, semua upaya, dalam kata-kata seorang pejabat Saudi, untuk “mendorong kebahagiaan” di kerajaan, di mana 70 persen dari populasi berusia  di bawah 30 tahun, dan banyak dilekatkan ke smartphone mereka.

 

 

Aron telah menerima banyak manfaat dari rencana ekonomi putra mahkota, yang disebut Visi 2030. Pada hari Rabu, Mr. Aron dan Saudi mengumumkan kesepakatan untuk membuka bioskop pertama di Arab Saudi dalam beberapa dekade.

“Black Panther,” blockbuster Marvel, akan menjadi film pertama yang ditampilkan pada pembukaan gala 18 April di Riyadh, ibukota Saudi.

Mr Aron mengatakan pria dan wanita akan dapat menghadiri film bersama, langkah revolusioner di Arab Saudi, di mana ruang publik telah lama dipisahkan secara ketat oleh gender. Dia mengatakan film-film Hollywood akan disensor dengan cara yang sama seperti di tempat lain di seluruh Timur Tengah: sex out, violent in.

 

Perjalanan ini, dalam skala dan jangkauan tokoh-tokoh Amerika yang didatangi, adalah upaya ambisi boros, kata seorang  analis. Satu kesejajaran historis terjadi pada tahun 1943, ketika raja Arab Saudi mengirim Pangeran Faisal, putranya, ke Amerika Serikat untuk bertemu dengan Presiden Franklin D. Roosevelt selama Perang Dunia II dan tur ke Amerika Serikat, menurut Bruce Riedel, mantan pejabat C.I.A. yang sekarang menjadi ahli Saudi di Brookings Institution.

“Bahkan kemudian, ruang lingkupnya tidak seperti yang Anda lihat hari ini,” kata Mohammed K. Alyahya, seorang ahli Saudi di Dewan Atlantik di Washington. “Ini benar-benar di seluruh lini bisnis. Ini menandakan bahwa ada kerja sama yang mendalam di luar hanya keamanan untuk minyak. ”

“Untuk waktu yang lama, orang-orang Saudi tidak akan menjelaskan sendiri, dan menjelaskan mengapa hal-hal terjadi di negara mereka,” tambah Alyahya. “Itu berubah secara dramatis.”

 

Tur Amerika  sang Pangeran kali ini mengikuti kunjungan serupa ke Inggris, di mana dia diservis dalam perawatan kerajaan dan makan malam bersama Ratu. Dan seperti di Amerika Serikat, lobi terhadap perusahaan-perusahaan dan hubungan interaksi dengan masyarakat lokal membantu menyajikan gambar pangeran sebagai reformer ekonomi dan sosial. Di London, iklan muncul di papan iklan dan sisi-sisi taksi hitam: “Dia membawa perubahan ke Arab Saudi.” “Dia memberdayakan wanita Arab Saudi.” “Dia membuka Arab Saudi untuk dunia.”

Selama beberapa dekade, hubungan antara Amerika Serikat dan Arab Saudi dapat disuling menjadi satu proposisi: akses ke minyak untuk Amerika, dan jaminan bahwa Amerika akan melindungi Arab Saudi dari musuh, terutama saingan utamanya, Iran.

Perjalanan Pangeran Mohammed dimulai di Washington, di mana dia bertemu dengan Presiden Trump dan menantu laki-lakinya Jared Kushner, yang berbagi antipati pangeran terhadap Iran dan telah memperdalam hubungan dengan Saudi untuk melawan pengaruh Iran yang semakin meningkat di Timur Tengah.

Perjalanan berakhir pekan di Texas, di mana pangeran bertemu dengan para eksekutif minyak dan dua mantan presiden, George W. Bush dan George H.W. Semak.

Dia naik ke baris berikutnya untuk mengambil tahta tahun lalu, di bawah ayahnya, Raja Salman, setelah membantu menyingkirkan seorang sepupu sebagai putra mahkota. Dan kemudian dia mengurung beberapa pengusaha Arab Saudi yang paling kaya dan paling berpengaruh, termasuk anggota keluarga kerajaan, di Ritz-Carlton di Riyadh dalam apa yang dia gambarkan sebagai tindakan keras terhadap korupsi. Pemerintah kemudian menyita miliaran dolar aset mereka, dalam beberapa kasus melalui kekerasan fisik dan intimidasi, The New York Times melaporkan.

Pangeran Mohammed juga telah dikritik tajam oleh aktivis hak asasi manusia karena melancarkan kampanye pemboman di Yaman, di mana ribuan warga sipil telah tewas, dan untuk menindak tegas para pembangkang dengan memenjarakan para blogger.

Bagian-bagian dari perjalanan itu tampaknya hampir kacau bahkan sebelum dimulai. Jurnalis dan analis di Washington yang mengikuti kerajaan tidak bisa mendapatkan jadwal yang tepat. Ada menit-menit terakhir untuk ratusan visa berebut untuk mengunjungi Saudi, menurut Bloomberg. Di New York suatu malam, tempo Timur Tengah, tempat pertemuan-pertemuan sering membentang hingga jam-jam gelap malam. Para wartawan dipanggil ke Plaza menjelang tengah malam untuk pengumuman kesepakatan pembangkit listrik Solar Panel senilai $ 200 miliar antara Saudi dan SoftBank.

“Itu sangat tidak teratur,” kata Ms Young, dari awal perjalanan. “Ada kurangnya koordinasi yang nyata.”

Tetapi operasi segera stabil, dengan pesan yang dikontrol ketat yang dikelola oleh Kedutaan Saudi di Washington dengan bantuan dari perusahaan lobi dan hubungan masyarakat Amerika. Hampir setiap hari, siaran pers dikeluarkan tentang jadwal pertemuan putra mahkota yang memusingkan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *